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samedi, 09 février 2008

Echolocation : un aveugle au milieu des voyants

Connaissez-vous Ben Underwood ? C'est un jeune homme tout simplement prodigieux. Devenu aveugle à trois ans en raison d'un cancer de la rétine, il a appris à se guider dans un environnement connu grâce aux échos des sons que lui renvoient les objets. On appelle ce phénomène écholocation ; en principe, seuls les dauphins et les chauve-souris utilisent une telle faculté. En principe seulement : Ben a manifestement développé cette aptitude.  Ainsi, de quelques claquements de langue, il peut au centimètre près discerner la position d'un objet, y compris d'un objet en mouvement, ce qui lui permet :

b001518f65d6d9ffc54d886fbdcdea7e.jpg- de faire du roller 

- de jouer au basket

- faire du vélo  

- de pratiquer du karaté

- de filer une baffe à un camarade qui a cru pouvoir se moquer de lui à son insu

et cetera... 

Plus stupéfiant encore, son aptitude exceptionnelle à analyser les sons, lui permet un contact privilégié avec les dauphins

Ce qui est hélas bien plus triste, c'est que j'ai appris que depuis le mois d'octobre il se bat contre une tumeur au cerveau.